Kambodja: spökstaden Bokor Hill

Oj, vad ni gillade, kommenterade och klickade på bildkavalkaden om Kambodja! Det betyder att 1) det är inte bara min mamma och mormor som läser bloggen och 2) några av er därute är mer nyfikna på Kambodja. Så roligt! Både alternativ 1 och 2 gör det ju ännu roligare att knattra vidare om detta spännande land... Så, dags att sluta småprata och dyka rakt ner i (eller snarare tillbaka till) Kambodjas "50 shades of grey":

Kambodja. Landet som spås bli "det nya Thailand" har sagolikt vackra stränder och fascinerande natur, spännande städer och många guldglimrande sevärdheter. Men också mörka platser i historien som är viktiga att inte glömma. Bokor Hill är en av dem.

Välkommen till Spökstaden.

Gapande svarta hål till fönster stirrar uttryckslöst på mig. Det som en gång var träd, är nu döda grenar som sträcker sig skrikande mot himlen. Tusen och en nyanser av grått ger känslan av en svartvit skräckfilm.

Kambodja blev en fransk koloni år 1863 och var det i 90 år. Då var Bokor Hill ett glittrande palats för fest och glädje. Fransmännen åkte upp dit, i bergen för att komma undan den tropiska värmen och extrema luftfuktigheten, för här var luften frisk och sval och dessutom hade de bra utblick över sina nytagna landområden.

När Bokor Hill byggdes 1925, hade fransmännen styrt landet med järnhand – vilket de också gjorde när ”semesterstaden” Bokor Hill byggdes. Det tog nio månader för kambodjaner att färdigställa byggnaderna – casino, hotell, balsalar, och en katolsk kyrka – och 900 liv förlorades i det hårda arbetet.

Från firande till förfall

När jag vandrar omkring i de ödsliga rummen kan jag nästan ta på stämningen från det glada 20-talet. Det franska imperiet var stort, rikt och förutspåddes växa i både land och värde. Det fanns med andra ord många anledningar att fira... Lyssnar jag bortom den ödsliga tystnaden, hör jag klirrande kristallglas och champagnekorkar slå i taken.

Men festen och firandet fick plötsligt ett abrupt slut. Vid Första Indokinesiska kriget på 1940-talet flydde fransmännen hals över huvud. Hela Bokor Hill övergavs och tömdes på liv och rörelse. Kvar blev bara ett grånande skal med oviss framtid. Det franska semesterparadiset blev snabbt ”spökstaden” i folkmun.

When too much was lost, they say many hurled themselves off the cliff… a fast, drunk, rolling death.
— Guiden berättar hur desperata många fransmän blev vid kriget

Makten skiftar men spökena består

De förfallna byggnaderna lämnades åt sitt öde medan åren gick. Men än en gång skulle Bokor Hill bli högkvarteret för makten – dock en helt annan. Fransk elegans och semestrande koloniherrar med avec efter maten byttes mot ursinniga röda khmerer, med ett enda mål i sikte: att ta över Kambodja och styra landet i kommunistisk anda.

Röda Khmererna gjorde Bokor Hill till sitt 1972. Det var numera inte fest och flärd i balsalarna, utan krigstaktik och vapenträning. Pol Pots högkvarter på Bokor Hill kom att vara ända till 1990-talet.

Hur många liv gick till spillo? Hur mycket död orsakade Röda Khmererna? Och hur många själar spökar egentligen på Bokor Hill..?

Makten sitter djupt inristad i Bokor Hills tjocka stenväggar. Från kolonisatörer till kommunister och idag starka kommersiella krafter. År 2002 spelades filmen Ghost City in här och många författare har återgett Bokor Hills storhet i romantiska omskrivningar. Att ruinerna är av kulturellt värde är givet, men symboliken och mystiken som svävar över Bokor Hill kommer inte vara länge till.

Spökstaden lever upp

Snart kommer ett stort, nationellt oljeföretag bygga upp Bokor Hill till sina forna glansdagar. De ”driver” också världsarvet Angkor Wat som ett företag och ska se till att skapa ännu ett nytt arv till världen. Till Bokor Hill är därför ett nytt casino på väg. Lyxhotell. Golfbana. Turisterna ska vallfärda till en nöjesattraktion i spökkostym, är tanken...

Om de gapande, svarta hålen till fönster återigen fylls av glitter och glamour återstår att se. Kanske är det dags för nya själar och spöken att ta Bokor Hill i besittning?

Utsikten från Bokor Hill sträcker sig långt bort över Kambodjas berg.

Fakta om Kambodja - läs mer och länkar

  • Kambodja var en fransk koloni under åren 1863-1953. 
  • Under Vietnamkriget bombades Kambodja kraftigt av amerikanska armén. Än idag, trots fred, drabbar krigsskador kambodjanerna hårt och landet sägs ha världens mest "amputerade" befolkning.
  • Röda Khmerernas styre i Kambodja (1975-79) uppskattas ha tagit livet av 3 miljoner människor, på grund av svält och avrättningar.
  • Kambodja är idag ett väldigt fattigt land men att turismen ökar är inte bara positivt för landet. Att jobba som "ölflicka" är en konsekvens av det. Linda/155cmutmanarvärlden har skrivit mer om beer girls i Kambodja.
  • Kontraster mellan fattiga och rika är stora i Kambodja. Annika/Resfredag beskriver sin syn på saken.

Fransmännen flydde och lämnade Bokor Hill i all hast. Kaoset, med lappar och flaskor, ligger orört sedan dess.